Có nhiều lý do để người ta tin tưởng rằng Công Phượng sẽ làm nên điều gì đó trong màu áo Incheon United.

“Công Phượng đã chứng minh mình là tiền đạo hay nhất Việt Nam, và bây giờ sẽ phải làm điều tương tự tại Hàn Quốc” – HLV Park Hang-seo vừa nói, vừa nhìn Công Phượng với ánh mắt đầy trìu mến. Cầu thủ đến từ Đông Nam Á nhận được sự ủng hộ và tin tưởng tuyệt đối của người thầy 60 tuổi.

Công Phượng là cầu thủ thứ ba đến từ Đông Nam Á sẽ thi đấu tại K-League, sau Piyapong (Thái Lan) và Lương Xuân Trường (Việt Nam). Anh là một trong những ‘đứa con của Park Hang-seo”, người đã gây ra cơn sốt với bóng đá Việt Nam và Hàn Quốc trong thời gian qua.

Công Phượng, Incheon United, K-League, HLV Park Hang-seo

Năm 2007, Công Phượng gia nhập lò đào tạo HAGL Arsenal JMG. 11 năm sau, anh đứng trong hàng ngũ của U23 Việt Nam giành ngôi Á quân U23 châu Á, đứng thứ 4 ASIAD, vô địch AFF Cup và lọt tới tứ kết Asian Cup 2019. Công Phượng là một trong những cầu thủ hàng đầu của Việt Nam.

Nhưng những thách thức ở K-League là không hề dễ dàng. Cầu thủ Đông Nam Á đầu tiên đến sân chơi này là Piyapong đã giành giải vua phá lưới (12 bàn) và vua kiến tạo (6 kiến tạo) năm 1985. Thế nhưng tốc độ phát triển của K-League sau sự ra đi của Piyapong là vô cùng mạnh mẽ. Các cầu thủ Đông Nam Á đã không thể thi đấu ở sân chơi này cho tới năm 2016, khi Xuân Trường trở thành cầu thủ thứ hai đá ở K-League. Lương Xuân Trường đã đầu quân cho hai CLB gồm Incheon và Gangwon nhưng không thành công.

K-League là giải đầu hàng đầu châu Á, nơi các trận đấu có tính chất khốc liệt và thiên về sức mạnh thể chất. Thật không dễ để thích nghi với điều đó, nhất là với cầu thủ chỉ cao 1m68 và nặng 65kg như Công Phượng.

Công Phượng, Incheon United, K-League, HLV Park Hang-seo

Với Park Hang-seo, người đã dẫn dắt anh trong màu áo ĐTVN thì có cái nhìn tích cực về tương lai của Công Phượng ở K-League. “Tôi luôn khuyến khích các cầu thủ Việt Nam ra nước ngoài thi đấu, nhất là với K-League. Ở Việt Nam, cậu ấy mặc áo số 10, nhưng đến với Incheon sẽ là số 23. Công Phượng có khả năng xử lý bóng trong phạm vi hẹp và tấn công cũng rất hiệu quả. Điều tôi lo lắng là cậu ấy sẽ hoà nhập với đồng đội mới như nào, nhưng tôi tin Phượng sẽ làm tốt bởi cậu ấy có tâm lý rất mạnh mẽ”.

Lee Young-jin, trợ lý của HLV Park Hang-seo thì nhận định: “Công Phượng đã chứng minh năng lực trong màu áo ĐTQG năm vừa qua, sẽ không có vấn đề gì với việc thích nghi ở môi trường mới”.

Trong buổi họp báo ra mắt, Công Phượng xúc động: “Các cầu thủ Việt Nam đều coi HLV Park Hang-seo như một người cha. Ông ấy cư xử với những học trò với cử chỉ và hành động của người cha dành cho con cái của mình”.

Ông Park Hang-seo đã cười rất nhiều, sau lễ ra mắt ấy, ông ôm chầm lấy Công Phượng, thì thầm điều gì đó vào tai cậu học trò. Cuối cùng, ông không quên nhấn mạnh một câu đầy hàm ý: “Cầu thủ Việt Nam có những điểm mạnh mà người Hàn Quốc không có, cậu ấy chính là một ví dụ”.